فرانسیس فورد کاپولا (Francis Ford Coppola) 7 آوریل 1939 در شهر دیترویت، میشیگان در خانواده ای آمریکایی - ایتالیایی متولد شد. پدرش کارمینه کاپولا (Carmine Coppola) آهنگساز و موسیقیدان و مادرش نیز در زمینه بازیگری اشتغال داشت که این پیش زمینه هنری، در گرایش کاپولا به سینما تاثیر به سزایی داشت. او در یک خانواده اصیل ایتالیایی مهاجر به دنیا آمد؛ پدربزرگ و مادربزرگ پدری او در برنالدا (Bernalda, Basilicata) و فرانچسکو پنینو پدربزرگ مادری او، آهنگساز معروف ایتالیایی، از ناپل (Naples) ایتالیا مهاجرت کرده بودند.او ابتدا در دانشکده "هوفستر" به تحصیل ادبیات نمایشی پرداخت و سپس وارد دانشگاه کالیفرنیا شد و فیلمسازی را در آنجا فرا گرفت. او کار خود را در سینما با دستیاری "راجر کورمن" شروع کرد.کاپولا یکی از جوانانی بود که همانند استیون اسپیلبرگ، برایان دی پالما، مارتین اسکورسیزی و جرج لوکاس در دهه 70 میلادی وارد هالیوود شد. او علاوه بر کارگردانی و فیلمنامه نویسی به تجارت، چاپ مجله و هتلداری نیز علاقه داشت.فورد کاپولا که به ساخت فیلم‌های کم بودجه و مستقل عادت دارد، با ساخت فیلم‌هایی چون سه گانه "پدرخوانده"، "اینک آخرالزمان"، "مکالمه" و... که برای او جوایزی چون 5 جایزه اسکار آن هم قبل از سن 40 سالگی را ارمغان آورد، در سینمای جهان به یک اسطوره تبدیل شده است. 
"کارمینه کاپولا" پدر کاپولا که موسیقیدانی حرفه ای بود در ساخت موسیقی "پدر خوانده" با او همکاری کرد. "سوفیا کاپولا" فیلم‌نامه ‌نویس، کارگردان، تهیه ‌کننده و بازیگر آمریکایی، دختر فرانسیس فورد کاپولا است. سوفیا کاپولا در سال 2010 برای فیلم "در یک جایی" برنده شیر طلای جشنواره ونیز شد و پیش از این برای فیلم "گمشده در فرانسه" جایزه اسکار بهترین فیلمنامه در سال 2003 شده بود. اولین فیلم "جیا کاپولا" نوه پسری کاپولا که متولد 1987 است؛ با نام "پالو آلتو" که خود جیا کاپولا فیلمنامه آن را نوشته بود توسط کمپانی فیلم‌سازی فرانسیس فورد کاپولا با همراهی دو شرکت مستقل فیلم‌سازی دیگر ساخته شد. "نیکلاس کیج" با نام اصلی نیکلاس کیم کاپولا، برادرزاده کاپولاست. او در برخی آثار عمویش مانند "ماهی پر جنب و جوش" نقش ایفا کرده است.  
"حالا تو پسر بزرگی هستی" نخستین اثر سینمایی کاپولا بود که موفقیت نسبی آن موجبات ساخت فیلم بعدی او با عنوان "رنگین کمان فنیان" را فراهم کرد که به جهشی چشم گیر و خیره کننده در سومین فیلم کاپولا یعنی "پدر خوانده" که در سال 1972 ساخته شد، ختم گردید؛ البته پیش از آن در سال 1971 همراه با "ادموند نورث" برای فیلمنامه فیلم "ژنرال پاتن" برنده اسکار بهترین فیلمنامه اقتباسی شد و شهرت خوبی برای خود دست و پا کرد که این موضوع در انتخاب وی برای کارگردانی "پدرخوانده" نقش مهمی داشت. 
در اوایل دهه 70 میلادی در هالیوود و همچنین سینمای فرانسه فیلمهای گنگستری بسیاری ساخته می شد که برخی از آنها بیشتر مورد توجه عموم قرار گرفته و در تاریخ سینمای جهان ماندگار شدند. "پدر خوانده" فیلمی براساس رمان "ماریو پوزو" موج تازه ای از فیلم های مافیایی را به راه انداخت. کاپولا در "پدرخوانده" بسیار پخته تر از سن خود عمل کرد و با درایت خاصی این داستان پیچیده و تو در تو را روایت کرده است. "پدرخوانده" بخش عمده ای از قوت خود را از فیلمنامه درخشان "کاپولا" و "پوزو" گرفت که در آن شخصیت پردازی حرف اول و آخر را زده و شخصیت ها هر یک هویت مشخصی دارند. نمایش این فیلم با موفقیت زیادی همراه شد؛ در کنار آن در مراسم اسکار نیز فیلم، بسیار مورد توجه اعضای آکادمی قرار گرفت و اسکار بهترین فیلمنامه اقتباسی نیز به "کاپولا" و "پوزو" داده شد. بازی های یکدست و فوق العاده گروه بازیگران "پدرخوانده" از "مارلون براندو" و "آل پاچینو" گرفته تا "رابرت دووال" و "آل لتیری" از نقاط قوت این فیلم است که پس از گذشت سالها از ساخت آن هنوز مخاطب خود را دارد.  
موفقیت همه جانبه "پدرخوانده"، زمینه را برای ساخت فیلم های بعدی و افتتاح استودیوی فیلمسازی کاپولا با نام "زئوتروپ" فراهم کرد. "مکالمه" ساخته بعدی او با بازی فوق العاده "جین هاکمن" و "جان کازال" در باره "هری کاول" مرد نابغه ای است که تخصصش استراق سمع از طریق میکروفن های کوچک است که از این طریق اطلاعات به دست آمده را به دیگران می فروشد. این فیلم در جشنواره کن در سال 1974 به عنوان بهترین فیلم معرفی شد. فرانسیس فورد کاپولا در قسمت دوم "پدرخوانده"، "مایکل کورلئونه" را که پس از مرگ پدر جانشین وی شده، محور داستان قرار داده و برخلاف قسمت نخست به شکل عمقی تری به مقوله قدرت در جامعه آمریکا و در میان گروه های مافیایی پرداخت که همین امر تاثیرگذاریش را افزایش داد.   
"اینک آخرالزمان" ساخته فورد کاپولا یکی از تصاویر کابوس وار از جنگ ویتنام است. کاپولا در سال 1979 با برداشتی آزاد از رمان "دل تاریکی" نوشته "جوزف کنراد" فیلم "اینک اخرالزمان" را ساخت. کاپولا در سی ودومین جشنواره کن در سال 1979، جایزه بهترین فیلم را برای "اینک آخرالزمان" کسب کرد. این فیلم در جشنواره اسکار نیز برنده دو جایزه اسکار و نامزد پنج جایزه دیگر اسکار شد.  "اینک آخرالزمان" درحالی که امروزه در صدر برترین آثار جنگی سینمای جهان قرار گرفته است، از آن دسته فیلمهایی بود که در زمان ساختش دفتر پنتاگون از همکاری با آن خودداری کرد. دفتر پنتاگون پس از مطالعه فیلمنامه ها توصیه می کرد وزارت دفاع باید از کدام فیلم حمایت و کدام فیلم را رد کند. "اینک اخرالزمان" فیلمنامه ای بود که از سوی دفتر پنتاگون رد شد. حتی فرانسیس فورد کاپولا از جیمی کارتر رئیس جمهور وقت آمریکا تقاضا کرد از ارتش بخواهد تصمیم خود را تغییر داده و به او در ساخت "اینک آخرالزمان" کمک کنند اما کارتر هم هیچ قدمی در این راستا برنداشت. "اینک آخرالزمان" داستان "ستوان ویلارد" با بازی (مارتین شین) است که بر طبق فرمانی کاملاً سری از ستاد مشترک ارتش آمریکا، در میانه جنگ ویتنام به دنبال سرهنگ کورتز (مارلون براندو) متمرد که در جنگل‌های سخت‌گذر ویتنام پناه گرفته است می‌رود تا او را بکشد... این فیلم که در مورد جنگ ویتنام و با نگاهی انتقادی نسبت به مداخله ایالات متحده در آن ساخته شد، به علت سکانس های جنگی پرخرج و نیز اقامت گروهی پرتعداد در مانیل فیلیپین، با افزایش هزینه ها مواجه شد.  با وجود مشکلات بسیاری که در ساخت این فیلم وجود داشت در نهایت به اثری درخشان با درونمایه ضد جنگ تبدیل شد اما کاپولا را با بحران مالی روبرو ساخت.  
کاپولا برای عبور از بحران مالی در سال های ابتدایی دهه 80 میلادی به فیلم های جوان پسندتری همچون "ماهی پرجنب و جوش" و "کاتن کلاب" روی آورد که هر دوی آنها با شکست تجاری روبرو شده و ضرر مالی سنگینی را متوجه وی کرد. در همین ایام کشته شدن پسر بزرگ کاپولا طی حادثه ای هنگام فیلمبرداری نیز مزید بر علت شد و او را با بحران های بیشتری روبرو ساخت. او در سال 1990 به سراغ "پدرخوانده" رفت و سومین بخش از این سه گانه را کارگردانی کرد. "پدر خوانده 3" هرچند موفقیت دو قسمت قبل خود را کسب نکرد اما توانست سودی را برای کاپولا فراهم آورد تا او بتواند کمپانی خود را سر و سامان دهد.   "دراکولا" روایتی مدرن از سینمای وحشت در سال 1992 میلادی، کاپولا به سراغ یکی از شخصیت های مشهور و کلاسیک سینمای وحشت "دراکولا" رفت و روایتی مدرن از آن را با بهره گیری از تکنیک های جدید سینمایی ارائه داد که بسیار مورد توجه قرار گرفت و گیشه گرمی را نیز تجربه کرد. کاپولا در این فیلم از رمان مشهور "دراکولا" نوشته "برام استوکر" بهره گرفت. پس از نمایش موفق این فیلم، که با نقدهای ستایش آمیز بسیاری همراه بود، کاپولا برخلاف انتظار، بسیار کم کار شد و طی نزدیک به دو دهه فقط چهار فیلم "جک"، "باران ساز"، "جوانی بدون جوانی" و "تترو" را روانه سالن های سینما کرد که در میان آنها "باران ساز" که براساس رمانی مشهور از "جان گریشام" ساخته شد، با استقبال خوبی از سوی عموم مواجه شد و کاپولا را تا حدودی به روزهای اوجش نزدیک کرد.   "جوانی بدون جوانی" با نوای کمانچه "کیهان کلهر" "جوانی بدون جوانی" که در سال 2007 میلادی ساخته شد، فیلمی کاملا شخصی از فیلمسازی است که در میانسالی قرار داشته و اتفاقا تجربه دلنشینی را هم رقم زده است. این فیلم موسیقی مسحورکننده ای دارد که صدای کمانچه "کیهان کلهر" است. فیلم داستان زبانشناسی رومانیایی به نام "دومنیک" است که می ترسد در تنهایی بمیرد و کارش نیمه تمام بماند، به همین خاطر نیز تصمیم عجیبی گرفته و کمر به قتل خویش می بندد اما طی حادثه ای، رعد و برق با وی برخورد کرده و به شکل معجزه آسایی زنده مانده و شروع به جوان شدن می کند. "تترو" آخرین فیلم به نمایش درآمده از فرانسیس فورد کاپولا است که روی اختلاف نسل ها متمرکز شده و به زندگی خانواده ای ایتالیایی در آرژانتین می پردازد.  
-"حالا تو پسر بزرگی هستی" (You're a Big Boy Now) محصول سال 1966 -"رنگین کمان فنیان" (Finian's Rainbow) محصول سال 1968 -"پدرخوانده" (The Godfather) محصول سال 1972 -"مکالمه" (The Conversation) محصول سال 1974 -"پدرخوانده: قسمت دوم" (The Godfather Part II) محصول سال 1974 -"اینک آخرالزمان" (Apocalypse Now) محصول سال 1979 -"پدرخوانده: قسمت‌‌‌ سوم" (The Godfather Part III) محصول سال 1990 -"دراکولای برام استوکر" (Bram Stoker's Dracula) محصول سال 1992 -"باران‌ساز" (The Rainmaker) محصول سال 1997 -"جوانی بدون جوانی" (Youth Without Youth) محصول سال 2007 -"تترو" (Tetro) محصول سال 2009  
کاپولا که دارای تحصیلاتی در زمینه فیلمسازی است، به کارهای دیگری چون تجارت در زمینه های مختلف و افتتاح هتل های زنجیره ای علاقه نشان داد. او اولین هتل خود را که یک هتل جنگلی است در سال 1993 افتتاح کرد.  او در فوریه 2012، پنجمین هتل خود "پلازو مارگاریتا" در ایتالیا را افتتاح کرد. کاپولا در مصاحبه ای با روزنامه "فایننشیال تایمز" درباره افتتاح هتل جدید خود گفت: «افتتاح یک هتل شباهت زیادی به ساخت یک فیلم دارد. ساخت یک فیلم نیاز به یک ایده بزرگ دارد، پس آن باید توجه بسیار ویژه‌ای به جزئیات شود، شما اگر بتوانید مجوز ساخت یک هتل را در قرن بیستم بگیرید، پس از آن باید به یک میلیون جزئیات نیز به خوبی توجه کنی، در فیلم جزئیات همان چیزهایی است که مخاطب را تحت تاثیر قرار خواهد داد و در هتل، جزئیات چیزهایی است که میهمانان را تحت تاثیر خود قرار می‌دهد... ساخت آخرین هتل من که "پلازو مارگاریتا" نام دارد، 6 سال بیش از مدت زمانی که صرف ساخت "اینک آخرالزمان" کردم، طول کشید و در لحظه لحظه ساخت هردوی اینها من خودم حضور داشتم چون من آدمی نیستم که تنها نامم را بروی پروانه‌های ساخت قرار دهم و دیگر تمام، همیشه دوست دارم از لحظه‌ای که تصمیم به ساخت چیزی می‌گیرم در جریان لحظه لحظه ساخت آن چیز چه فیلم باشد و چه هتل قرار گیرم.» زمانی که کاپولا در اوایل دهه 80 به گواتمالا سفر کرد، به شدت به طبیعت این کشور علاقمند شد و سرانجام در سال 1993 میلادی هتل "Blancaneaux Lodge" در هندوراس (آمریکای مرکزی) را تأسیس کرد؛ البته تا 10 سال پیش از آنکه این هتل به روی عموم باز شود، خانواده کاپولا از این مکان به عنوان یک استراحتگاه خانوادگی استفاده می‌کردند. هتل لا لانچا (قایق) در گواتمالا (آمریکای مرکزی) که در کنار یک برکه رویایی واقع شده است، هتل "ژادرین ایسکوندیدو" (باغ مخفی) در بوئنوس آیرس آرژانتین، مسافرخانه جنگلی "ترتل" (لاک پشت) در کشور بلیز واقع در آمریکای مرکزی از جمله هتل هایی هستند که کاپولا افتتاح کرده است. 
امریکایی‏ها و صاحبان سینمای هالیود به خوبی آگاهند که نفوذ در فرهنگ کشورها با استفاده از ابزارهای سینمایی یکی از بهترین ابزارهای تهاجم فرهنگی است و به همین دلیل با حمایت و سرمایه گذاری‏های هنگفت همواره در تلاش هستند تا از این ابزار علیه نظام اسلامی استفاده کنند. فرانسیس فورد کاپولا یکی از کارگردانان مطرح هالیوود بود که در اوریل سال 2010 مصادف با اردیبهشت ماه 1389 در واکنش به بازداشت جعفر پناهی، خواستار آزادی او شد؛ جمعی از کارگردانان مطرح هالیوود به همراه دیگر فیلمسازان و هنرپیشه های هالیوود، طی نامه ای به صادق لاریجانی، رئیس قوه قضائیه وقت در سال 1389، خواستار آزادی جعفر پناهی شدند. جعفر پناهی فیلمسازی کم مخاطب بود که در جریان حوادث بعد از انتخابات ریاست جمهوری دهم در سال 1388، در صف فتنه گران قرار گرفت.  

تاریخ ایجاد:۱۳۹۶/۱۱/۲۹ ۲۰:۱۴:۰۶

آخرین بروزرسانی:۱۳۹۶/۱۱/۲۹ ۲۰:۱۴:۰۷

اسناد و مراجع